Cibo Salutare

PHYSALIS

La Physalis è una pianta perenne della famiglia della Solanaceae, i cui frutti sono apprezzati per le loro qualità decorative e gustative. In Italia il frutto è conosciuto come alchechengio peruviano ed è contenuto in un fragile involucro che ricorda una lanterna di carta cinese. Durante il periodo di maturazione del physalis, il colore dell’involucro può cambiare in giallo, arancione o bianco.

La patria della physalis è il Guatemala e il Messico. I suoi frutti sono molto simili a quelli di un pomodoro, ma rispetto ad essi il physalis è più resistente al freddo e, grazie al suo apparato radicale sviluppato e molto potente, resiste a siccità prolungate.
I frutti della physalis, non privati del guscio esterno, si conservano  fino a diversi mesi. Per scopi medicinali, vengono raccolte le radici e il succo del frutto. Prima dell’uso, sopra i frutti di alcune varietà di physalis viene versata acqua bollente per lavare via dalla loro superficie una sostanza appiccicosa che ha un sapore amaro.

I frutti contengono carboidrati, pectina, acidi organici, alfa-carotene, beta-carotene, licopene. I semi della pianta contengono acido ascorbico, tannini, carotene. Questi frutti hanno effetto antisettico, antinfiammatorio, emostatico, coleretico, diuretico, analgesico. Decotti o infusi di frutta sono raccomandati per curare cistite, urolitiasi, epatite, bronchite, reumatismi, edemi, contusioni, gotta e altre malattie. I frutti freschi sono usati per malattie delle vie respiratorie, dissenteria, ipertensione.
Nella medicina popolare un decotto di radici di physalis viene utilizzato come agente normalizzante analgesico, antitosse e ormonale. Si usa nel trattamento dell’anemia, per eliminare i problemi intestinali, per migliorare la memoria e normalizzare lo stato generale in presenza di colecistiti, laringiti, ittero e ulcere gastriche.

Mangiare frutta e decotti dalle radici delle piante ha però anche una serie di controindicazioni. Il physalis deve essere usato con estrema cautela da persone con elevata acidità dello stomaco, nonché con intolleranza individuale ai componenti di questo prodotto.

Prima di aggiungere questi frutti al menu del giorno, dovresti lavarli dalla placca oleosa e appiccicosa precedentemente menzionata con acqua bollente. Quindi il physalis è pronto per il consumo fresco, viene preparato anche in salamoia, al forno, fritto e in umido. Il physalis bollito acquista una consistenza di sugo e un aroma fresco e gradevole. Le varietà dolci di physalis vengono utilizzate per preparare gelatine, marmellate o conserve.